Cactus Leather

Kaktusleder Warum wir uns dafür entschieden haben!

Die Lederherstellung ist seit Jahrtausenden Teil der menschlichen Kultur. Es ist fast eine Kunstform, die außergewöhnliche Fähigkeiten, Talent und Erfahrung erfordert. Im Jahr 2019 wurde die weltweite Lederindustrie auf über 400 Milliarden US-Dollar geschätzt. Trotz seiner reichen Geschichte und seines Beitrags zum Weltmarkt ist es schwierig, die negativen Auswirkungen der Lederherstellung auf unseren Planeten zu ignorieren.

In den letzten Jahren ist die Forderung nach der Verwendung ethischer und umweltfreundlicher Materialien in der Modebranche immer lauter geworden. Dies hat einige innovative und umweltbewusste Unternehmer dazu ermutigt, verschiedene Arten umweltfreundlicher veganer Ledersorten herzustellen . Kaktusleder ist eines unserer Favoriten und hier erfahren Sie, warum.

Was ist Kaktusleder?

Kaktusleder ist ein biologisch abbaubares und nachhaltiges veganes Leder, das in Mexiko aus einer Kaktusart namens Feigenkaktus hergestellt wird. Auch als Nopal-Kaktus bekannt.

Wie wird es hergestellt?

Der Nopal-Kaktus wird in Mexiko angebaut. Reife Kaktusblätter werden geerntet, ohne die Pflanze zu beschädigen. Anschließend werden die Blätter zerstampft und etwa drei Tage lang in der Sonne getrocknet. Der getrocknete Kaktus wird zu einem Pulver gemahlen. Anschließend wird es mit ungiftigen Chemikalien vermischt und entsprechend den Anforderungen von Desserto, den Erfindern des Kaktusleders, in verschiedene Texturen und Farben geformt. Das resultierende Produkt ist zu 92 % biologisch abbaubar.

Auswirkungen des Naturleders?

Viele behaupten, Leder sei ein Nebenprodukt der globalen Fleischindustrie. Obwohl dies ein berechtigtes Argument sein mag, dürfen wir die Augen nicht vor den Umweltschäden verschließen, die durch Viehzucht und Ledergerbung verursacht werden.

Für die Viehzucht werden große Mengen an Wasser, Weideland und Viehfutter benötigt. Weideflächen müssen von Bäumen gerodet werden, was zu einer Massenabholzung führt. Im letzten halben Jahrhundert wurden rund 70 % des Amazonas-Regenwaldes abgeholzt, um Platz für Weiden und die Produktion von Futterpflanzen zu schaffen.

Auch die Produktion von Futterpflanzen erfordert große Mengen an Wasser und fruchtbarem Land. In den meisten Fällen werden die Pflanzen stark mit Pestiziden und Düngemitteln besprüht. Diese Chemikalien können die Artenvielfalt beeinträchtigen, indem sie Insekten töten. Wenn diese Chemikalien in die Flüsse gelangen, führt dies zu einer Wasserverschmutzung.

Der umweltschädlichste Aspekt der Lederindustrie ist der Gerbprozess. Dabei werden Chromsalze, Gerbflüssigkeit und andere giftige Chemikalien wie Cadmium, Blei, Arsen usw. verwendet. Diese Chemikalien sind giftig und beeinträchtigen die Gesundheit der Arbeiter. Wasserverschmutzung entsteht, wenn diese schädlichen Chemikalien ohne angemessene Behandlung in die Flüsse gelangen.

Wie wird Cactus-Leder nachhaltiger?

Der Nopalkaktus (Opuntia ficus-indica) ist eine Pflanze, die auch unter rauen Bedingungen gedeihen kann. Sie benötigt sehr wenig Wasser und kann in Böden wachsen, die für die meisten anderen Pflanzen nicht geeignet wären. Nopal-Kakteen, die einst im Süden der USA und in Mexiko beheimatet waren, regenerieren den Boden auf natürliche Weise. Mittlerweile wurde es weltweit eingeführt, um degradiertes Land wiederherzustellen.

Bei der Ernte der Kaktusblätter bleibt die Pflanze unbeschädigt. Die Nutzungsdauer einer Anlage beträgt etwa acht Jahre. Die Ernte der Blätter erfolgt fast halbjährlich. Für die Herstellung eines Laufmeters Kaktusleder werden lediglich drei Kaktusblätter benötigt.

Desserto schätzt, dass der Feigenkaktus nur etwa 200 l Wasser benötigt, um 1 kg Kaktus zu produzieren, während schätzungsweise 2.400 l Wasser benötigt werden, um 1 kg Baumwollfaser zu produzieren. Diese Plantagen benötigen keinen chemischen Dünger oder Pestizide, wodurch die Auswirkungen der Landwirtschaft weiter minimiert werden.

Die Nopal-Kaktusplantagen können als Lunge der Erde wirken, indem sie ein Netto-CO2-Defizit erzeugen. Die Desserto-Plantagen berichten (für 14 Acres), dass eine geschätzte Menge von 8.100 Tonnen CO2 pro Jahr absorbiert wird. Diese Anlagen stoßen jährlich nur 15,3 Tonnen CO2 aus.

Durch den natürlichen Gerbprozess von Kaktusleder wird der Einsatz schädlicher Chemikalien vermieden und so die Umweltverschmutzung minimiert.  

Ist Kaktusleder genauso stark und langlebig wie Naturleder?

Desserto bietet eine große Auswahl an Leder mit unterschiedlichen technischen Spezifikationen, aber alle Kaktusleder sind robust und langlebig.

Ist es ein guter Ersatz für echtes Leder?

Definitiv. Kaktusleder fühlt sich an und verhält sich wie Leder und eignet sich daher für die Verarbeitung zu wunderschönen Handtaschen und Geldbörsen. Die resultierenden Produkte sind langlebig und von hoher Qualität und verursachen nur minimale negative Auswirkungen auf die Umwelt.

Bild mit freundlicher Genehmigung von: Khara Woods @ unsplash

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