Leather Tanning

Umweltauswirkungen der Lederindustrie und umweltfreundliche Alternativen

Leder ist wahrscheinlich eines der ältesten Materialien, die den Menschen bekannt sind, und im Laufe der Jahrhunderte haben wir das Handwerk verfeinert und immer kompliziertere und langlebigere Gegenstände hergestellt. Vor ungefähr vier Jahren reiste ich im Urlaub nach Marokko und hatte die Gelegenheit, aus erster Hand einen Blick darauf zu werfen, wie die Einheimischen Leder schlagen, trocknen und gerben. Die Größe der Branche hat mich wirklich überrascht und die Auswirkungen des Prozesses auf die Umwelt wurden mir endlich visuell offenbart. All die praktische Anwendbarkeit und ästhetische Schönheit war mir diese Kosten nicht wert.

Touristen wandern kaum außerhalb der Mauern der Medina. Das Leben jenseits der schönen Stadtmauern ist ein starker Vergleich, viele leben ein einfaches und beschwerliches Leben. Entlang der Straße aus der Medina, zwischen den verfallenden Mauern, traf ich mehrere Männer, die in der Nachmittagssonne Kuhhäute schlugen. Die körperliche Arbeit war beeindruckend und ich wurde neugierig, wie die Einheimischen in dieser Branche ihren Lebensunterhalt verdienten. Diese Neugier zog mich nach Fès, wo sich viele der marokkanischen Gerbereien befinden. Ich besuchte eine der drei großen Gerbereien in dieser alten Stadt.


Fez ist die drittgrößte Stadt Marokkos und liegt am Fluss Fez. Sie wird als Kulturhauptstadt des Landes bezeichnet und zieht zahlreiche Besucher an. Viele werden auch eine der Gerbereien besuchen, die für ihre weitläufigen runden Gefäße bekannt sind, die mit Farbstoff gefüllt sind. Unter dieser beeindruckenden und unheimlich schönen Kulisse, die unter den trüben Tümpeln lauert und stechend in der Luft hängt, befinden sich umweltschädliche Chemikalien und mit Chrom beladene Abwässer, die in den Fluss sickern und den Boden verseuchen.


Die Ledergerbung ist die Umwandlung von rohen Tierhäuten in das von uns so gewohnte Ledermaterial und damit die wichtigste Stufe der Lederherstellung. Unter Verwendung einer beträchtlichen Menge an Chemikalien wie dreiwertigem Chrom, Alaun, Syntanen (künstlich hergestellte Chemikalien), Formaldehyd, Glutaraldehyd und Schwerölen bindet eine Reihe chemischer Reaktionen die Proteine ​​​​auf der Haut - nämlich Kollagen - und verhindert so den biologischen Abbau des Materials. Die aggressiven Chemikalien sind nicht nur abrasiv für lebende Zellen und Organismen, der Prozess führt auch zu einer großen Menge an flüssigem und festem Abfall. Daher wurde dieser Schritt als „schmutzige Technologie“ bezeichnet.


Die Umweltauswirkungen sind gelinde gesagt zahlreich. Beim Gerben fallen große Mengen an Abfallprodukten an. Salze, Kalkschlamm, Sulfide, Säuren und Schwermetalle (als gesundheitsgefährdend geltende Chromverbindungen) in fester und flüssiger Form verschmutzen die Umgebung und sickern in den Fluss. Die Lederproduktion hat die größten Auswirkungen auf die Eutrophierung, ein ökologisches Problem, das dadurch entsteht, dass abfließende Abfälle eine Wasserquelle erreichen, ein Überwuchern von Pflanzen im Wasser erzeugen, den Sauerstoff erschöpfen und Tiere ersticken. Hypoxische Zonen oder Totzonen entstehen durch das Einsickern von Schadstoffen in Flüsse und Seen.

       

Die Chemikalien verursachen nicht nur ernsthafte ökologische Schäden, sondern sind auch verheerend für die menschliche Gesundheit. Dies beschränkt sich nicht nur auf die Arbeiter, sondern auch die Anwohner sind in Mitleidenschaft gezogen. Viele, die in der Nähe leben und arbeiten, sterben an Krebs, möglicherweise verursacht durch den Kontakt mit den verwendeten giftigen Chemikalien. Arsen, das mit Lungenkrebs in Verbindung gebracht wird, ist eine übliche Chemikalie in Gerbereien. Wenn gefährliche Prozesse von Industrienationen in Entwicklungsländer verlagert werden, werden die Regeln und Vorschriften oft gelockert, damit Unternehmen von dem eingesparten Kapital profitieren können. Die Arbeiter tragen nicht übereinstimmende PSA, einige nur Ringelblumenhandschuhe und klagen oft über medizinische Probleme im Zusammenhang mit ihrer Arbeit und haben leider eine geringere Lebenserwartung. Mehr als die Hälfte des weltweiten Lederangebots stammt aus Entwicklungsländern. Es ist daher leicht, diese große und nicht nachhaltige Industrie zu ignorieren.


Ich habe noch nicht einmal begonnen, über die Umweltauswirkungen der Aufzucht der für den Rohstoff benötigten Nutztiere zu schreiben. Neben der Rodung von Wäldern stellt der Wasserbedarf der Viehwirtschaft eine enorme Belastung für die Versorgung mit sauberem Wasser in sich entwickelnden ländlichen Regionen dar. Verärgert über die hohen Temperaturen im Süden müssen viele Haushalte das dringend benötigte Wasser rationieren.


Das mag alles sehr überwältigend erscheinen, aber die enormen Umweltkosten haben viele dazu veranlasst, ihr eigenes Leder auf pflanzlicher Basis zu suchen und herzustellen. Diese Leder werden als Biomaterialien eingestuft. Sie können aus einer Vielzahl von Pflanzen hergestellt werden und sind eine Alternative zu Kunstleder aus Polyurethan (PU), einem Kunststoff und einer weiteren Hauptursache für die globale Erwärmung und Umweltverschmutzung. Leder auf pflanzlicher Basis könnte unsere Abhängigkeit von Leder wirksam verringern und sogar ersetzen für langlebige, wasserdichte Güter wie Handtaschen, Gürtel und Schuhe. Dazu gehören Kaktusleder, Apfelleder, Ananasleder und sogar Maisleder. Jede hat ihre eigenen Vorteile, da sie entweder unter rauen Bedingungen mit wenig Wasser (Kakteen) wachsen oder den Abfall einer anderen Industrie (Apfelleder) verwenden können, um langlebige, schöne und organische Alternativen zu schaffen. Siehe Artikel über veganes Leder


Jedes Leder wird mit seiner eigenen einzigartigen Formel hergestellt. Im Wesentlichen werden sie jedoch gewaschen und zu einem Brei zerkleinert. Das Fruchtfleisch wird dann über einen bestimmten Zeitraum getrocknet, mit ungiftigen Chemikalien behandelt, um die Pflanzenproteine ​​​​zu entwickeln, und gefärbt, um eine Vielzahl von Farben und Texturen zu erzeugen. Durch die Verwendung von Rohstoffen, die entweder umweltfreundlich sind und einen sehr geringen CO2-Fußabdruck haben, oder von Abfallprodukten aus anderen Industrien, revolutioniert der Markt für pflanzenbasiertes Leder die Modebranche.


Der Markt für Biomaterialien entwickelt sich rasant und mit Fokus auf Slow Fashion. Viele kleine und mittelständische Unternehmen haben in die Herstellung tierversuchsfreier und plastikfreier Lederwaren investiert und dabei Wert auf die Schaffung nachhaltiger und langlebiger Produkte gelegt. Sie versuchen, das Blatt gegen die ungesunde Abhängigkeit der Mode von Tierhäuten und Wegwerfartikeln zu wenden – den saisonalen Artikeln, die an den Nähten auseinanderfallen. Aber Qualität statt Quantität ist nicht das, woran wir gewöhnt sind. Es ist ein harter Kampf, der von uns verlangt, unsere Einkaufsgewohnheiten zu ändern und den Schwerpunkt von der einfachen Zugänglichkeit auf wohlüberlegte Einmalkäufe zu verlagern, die länger halten als die heißesten Trends der Saison.


Leder auf pflanzlicher Basis ist Teil einer größeren Bewegung hin zu sauberer, verantwortungsbewusster Mode, und eines Tages könnten diese Alternativen zum Mainstream werden, und vielleicht werden die Straßen von Fez und sein Fluss frei von aggressiven und giftigen Chemikalien sein.


Wir haben die Möglichkeit, altes traditionelles Handwerk mit neuen Innovationen zu verbinden, und das macht mich gespannt, was die Zukunft bringen könnte.

Bild mit freundlicher Genehmigung von: Carlos Ibanez @unsplash

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