Leather Tanning

Impact environnemental de l'industrie du cuir et des alternatives écologiques

Le cuir est probablement l'un des matériaux les plus anciens connus de l'homme et à travers les âges, nous avons perfectionné l'artisanat, fabriquant des objets de plus en plus complexes et durables. Il y a 4 ans, lors d’un voyage au Maroc, j’ai eu l’occasion d’observer comment les tanneurs battent, sèchent et tannent le cuir. L’étendue de l’industrie m’a vraiment interpellé et j’ai pu me rendre compte de l’impact de ce procédé sur l’environnement. Pour moi, toute la fonctionnalité et la beauté esthétique ne valaient pas ce coût.

 

Les touristes se promènent à peine à l'extérieur des murs de la médina. Le contraste est frappant entre le mode de vie à l’intérieur et à l’extérieur de la vieille ville, où les conditions sont beaucoup plus rudes. Le long de la route sortant de la médina, parmi les murs détériorés, j'ai rencontré plusieurs hommes battant des peaux de vache sous le soleil de l'après-midi. L’effort physique était impressionnant et cela m’a donné envie de savoir plus sur cette industrie. Cette curiosité m'a attiré à Fès, où se trouvent de nombreuses tanneries marocaines. J'ai visité l'une des trois grandes tanneries de cette ville antique.

 

Fès est la troisième plus grande ville du Maroc et est située autour de la rivière Fès. Considérée comme la capitale culturelle du pays, elle attire de nombreux visiteurs. Beaucoup visiteront également l'une de ses tanneries, connues pour leurs vaisseaux ronds tentaculaires remplis de teinture. Sous ce cadre impressionnant et étrangement beau, caché sous les piscines troubles et suspendu dans l'air piquant, se trouvent les produits chimiques polluants et les ruissellements chargés de chrome qui s'infiltrent dans la rivière et contaminent le sol.

 


Le tannage du cuir est la conversion de la peau brute d'un animal en un matériau coriace auquel nous sommes si habitués, et en tant que tel, il s'agit de l'étape la plus importante du processus de fabrication du cuir.
Utilisant une quantité considérable de produits chimiques tels que le chrome trivalent, l'alun, les syntans (produits chimiques synthétiques), le formaldéhyde, le glutaraldéhyde et les huiles lourdes, une série de réactions chimiques lient les protéines de la peau - à savoir le collagène - empêchant le matériau de se biodégrader. Non seulement les produits chimiques agressifs sont abrasifs pour les cellules et les organismes vivants, mais le processus entraîne une grande quantité de déchets liquides et solides. C'est pourquoi cette étape a été qualifiée de "technologie sale".


 

Les impacts environnementaux sont pour le moins nombreux. Une grande quantité de déchets résulte du tannage. Des niveaux élevés de sels, de boues de chaux, de sulfures, d'acides et de métaux lourds (composés du chrome - considérés comme dangereux pour la santé) sous forme solide et liquide, polluent le milieu environnant et s'infiltrent dans la rivière. La production de cuir a le plus grand impact sur l'eutrophisation, qui est un problème écologique résultant du ruissellement des déchets atteignant une source d'eau, produisant une prolifération de plantes dans l'eau, épuisant l'oxygène et étouffant les animaux. Les zones hypoxiques, ou zones mortes, sont le résultat de polluants qui s'infiltrent dans les rivières et les lacs.


 

En plus de causer de graves dommages écologiques, les produits chimiques sont également dévastateurs pour la santé humaine. Cela ne se limite pas aux travailleurs, mais les résidents à proximité sont également affectés. Beaucoup de ceux qui vivent et travaillent à proximité meurent d'un cancer, peut-être causé par l'exposition aux produits chimiques toxiques utilisés. L'arsenic, lié au cancer du poumon, est un produit chimique courant de la tannerie. Souvent, lorsque des processus dangereux sont déplacés des pays développés vers les pays en développement, les règles et réglementations sont assouplies afin que les entreprises puissent bénéficier du capital économisé. Les travailleurs sont vêtus d'EPI dépareillés, certains ne portent que des gants de ménage et se plaignent souvent de problèmes médicaux liés à leur travail et ont malheureusement une espérance de vie inférieure. Plus de la moitié de l'approvisionnement mondial en cuir provient des pays en développement. Il est alors facile de fermer les yeux sur cette industrie vaste et non durable.

 

Je n'ai même pas commencé à écrire sur l'impact environnemental de l'élevage du bétail nécessaire à la matière première. Parallèlement au défrichement des forêts, l'eau nécessaire au bétail pèse lourdement sur l'approvisionnement en eau potable des régions rurales en développement. Exaspérés par les températures élevées du Sud, de nombreux ménages sont obligés de rationner l'eau dont ils ont tant besoin.

 

Tout cela peut sembler extrêmement écrasant, mais les énormes coûts environnementaux ont conduit de nombreuses personnes à rechercher et à créer leur propre cuir à base de plantes. Ces cuirs sont classés comme bio-matériaux. Ils peuvent être fabriqués à partir d'une variété de plantes et constituent une alternative au cuir synthétique fabriqué à partir de polyuréthane (PU), un plastique et une autre cause majeure du réchauffement climatique et de la pollution de l'environnement. Le cuir à base de plantes pourrait réduire et même remplacer efficacement notre dépendance au cuir. pour les articles durables et imperméables tels que les sacs à main, les ceintures et les chaussures. Cela inclut le cuir de cactus, le cuir de pomme, le cuir d'ananas et même le cuir de maïs.

 

Chacun a ses propres avantages puisqu'ils peuvent soit pousser dans des conditions difficiles avec peu d'eau (cactus), soit utiliser les déchets récupérés d'une autre industrie (cuir de pomme) pour créer des alternatives durables, belles et organiques.
Chaque cuir est fabriqué selon sa propre formule unique. Essentiellement cependant, ils sont lavés et broyés pour former une pulpe. La pâte est ensuite séchée pendant un certain temps, traitée avec des produits chimiques non toxiques pour développer les protéines végétales et teinte pour produire une variété de couleurs et de textures. Utilisant des matières premières soit respectueuses de l'environnement et à très faible empreinte carbone, soit des déchets d'autres industries, le marché du cuir d'origine végétale révolutionne l'industrie de la mode.

 

Le marché des biomatériaux se développe rapidement et privilégie la slow fashion. De nombreuses petites et moyennes entreprises ont investi dans la fabrication d'articles en cuir sans cruauté et sans plastique, en mettant l'accent sur la création de produits durables. Ils cherchent à inverser la tendance de la dépendance malsaine de la mode aux peaux d'animaux ainsi qu'aux articles jetables - les articles saisonniers qui s'effondrent au niveau des coutures. Mais choisir la qualité plutôt que la quantité n'est pas ce à quoi nous sommes habitués. C'est une bataille difficile qui nous oblige à changer nos habitudes d'achat et à mettre l'accent d'une accessibilité facile sur des achats ponctuels réfléchis faits pour durer plus longtemps que les tendances les plus en vogue de la saison. Le cuir végétal fait partie d'un mouvement plus large vers une mode propre et responsable et un jour ces alternatives pourraient devenir courantes et peut-être que les rues de Fès et sa rivière seront débarrassées des produits chimiques agressifs et toxiques.

 

Nous avons l'opportunité de marier les vieux métiers traditionnels avec de nouvelles innovations et ce que nous réserve l’avenir à ce niveau me rend très enthousiaste.

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